Bitcoin Cash w wolnym tłumaczeniu oznacza „gotówka Bitcoin”. Jest to kryptowaluta stworzona dzięki rozwidleniu (z ang. fork) Bitcoina. Bitcoin Cash powstał w sierpniu 2017 roku. Główną zaletą Bitcoin Cash w porównaniu do klasycznego Bitcoina jest większyrozmiar bloków. Umożliwiając przetwarzanie znacznie większej liczby transakcji.

Od czasu swojej premiery Bitcoin był krytykowany w związku z jego skalowalnością. Rozmiar bloków – ustawiony na 1 megabajt (MB) lub milion bajtów w 2010 r. – spowalniał czas przetwarzania transakcji, ograniczając w ten sposób potencjał waluty. Rozmiar bloku został dodany do kodu Bitcoin w celu zapobiegania atakom spamu w sieci w momencie, gdy wartość Bitcoina była niska.

Do roku 2015 wartość Bitcoina znacznie wzrosła, a średni rozmiar bloku osiągnął 600 bajtów, tworząc scenariusz, w którym czasy transakcji się opóźniały, ponieważ większa liczba bloków osiągnęła sporą pojemność.

Złożono szereg wniosków dotyczących przetwarzania transakcji na przestrzeni lat, często koncentrując się na zwiększaniu rozmiaru bloku. Ponieważ kod Bitcoin nie jest zarządzany przez organ centralny, zmiany w kodzie wymagają udziału deweloperów i kopiących Bitcoin. Wszystko to powoduje powolne zmiany w klasycznym Bitcoinie.

Takie podejście oparte na konsensusie może doprowadzić do finalizacji projektów lecz w dość długim okresie czasu. Doprowadziło to do utworzenia grup tworzących oddzielne łańcuchy blockchain przy użyciu nowych standardów, zwanych forkami lub hardforkami. Niektóre forki, takie jak Bitcoin XT i Bitcoin Unlimited , nie zostały zbyt entuzjastycznie przyjęte przez odbiorców. Bitcoin Cash, uruchomiony w sierpniu 2017 r., Jest kolejnym forkiem klasycznego Bitcoina.

Bitcoin Cash różni się od Bitcoina tym, że ma większy rozmiar bloku, który zwiększył się w porównaniu do klasycznego Bircoina z 1 MB do 8 MB. Usuwa także Segregated Witness (SegWit Witness ), proponowaną korektę kodu zaprojektowaną w celu zwolnienia miejsca w blokach poprzez usunięcie pewnych części transakcji. Celem Bitcoin Cash jest zwiększenie liczby transakcji, które mogą być przetwarzane. Zmiana ta pozwoliła Bitcoin Cash konkurować z wolumenem transakcji PayPal i Visa.

Ponieważ moc komputera potrzebna do przetwarzania większych bloków jest większa, krytycy obawiali się, że stworzenie Bitcoin Cash doprowadzi do skoncentrowania władzy nad tą kryptowalutą w rękach właścicieli wielkich kopalni kryptowalut, które mogą sobie pozwolić na większy i lepszy sprzęt.

Przeciwnicy forka obawiali się, że zagrozi to opartemu na konsensusie podejściu do Bitcoin, ponieważ niewielka liczba ludzi mogłaby kontrolować Bitcoin Cash i łatwiej wymuszać zmiany w społeczności w przyszłości.

Udany hardfork Bitcoin Cash oznacza, że obawy wielu nie sprawdziły się, a popularność Bitcoin Cash przerosła oczekiwania developerów. W szczytowym momencie, pod koniec 2017 roku kurs Bitcoin Cash osiągnął cenę około 4200 dolarów.